Historias detrás de los villancicos e himnos navideños

El original "villancicos”Eran canciones técnicamente paganas que se cantaban en el solsticio de invierno.

A medida que la fiesta de Navidad superó a esta celebración, se formaron canciones cristianas para reemplazar las paganas. Los villancicos antiguos se escribieron en latín, por lo que no fueron muy populares al principio.

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Durante un tiempo, la idea de la Navidad se nos fue haciendo menos interesante para mucha gente.

Comenzó a recuperarse en el siglo XIII después de que San Francisco de Asís lo volvió a popularizar a través de varias actuaciones como Juegos de natividad, que contenía canciones.

A través del tiempo, canciones de Navidad como estos se cantaron en todo el mundo, finalmente se cantaron en las calles para difundir la alegría y el espíritu navideño a todos.

1) Jingle Bells, Jingle Bells, Jingle All the Way

"One Horse Open Sleigh", como "Jingle Bells" tenía derechos de autor originalmente, fue escrito por James Lord Piermont, nacido en Nueva Inglaterra, quien resultó ser tío de JP Morgan.

Se ha debatido la ciudad natal de la canción. Una posibilidad es Georgia.

Sin embargo, en Medford, Massachusetts, se coloca una placa en el 19 de High Street (donde solía estar Simpson Tavern), que dice ser el lugar donde fue escrito.

Luces de estrellas centelleantes

Uno puede encontrar interesante que este villancico en realidad no tuviera conexión con la Navidad cuando se escribió por primera vez en el otoño de 1850.

Se pensó que estaba más orientado hacia el Día de Acción de Gracias, y no tiene mención real de un tema navideño, aparte de la "nieve".

Los objetos físicos a los que ahora nos referimos como "cascabeles" no se asociaron exactamente con la Navidad hasta mucho más tarde, después de que la canción se hiciera popular para la temporada navideña a lo largo de las décadas.

Eran comunes en trineos y correas de caballos en ese momento.

De hecho, se pensó que los versos originales de la canción eran un poco picantes para su época, descartando la teoría de que fue escrita para un coro de la iglesia de niños.

Más tarde, la canción se grabó en un cilindro de Edison por primera vez en 1889.

Desde entonces, se ha convertido en el villancico navideño más reconocible y, en 1965, ¡fue incluso la primera canción que se tocó en el espacio!

2) Los 12 días de Navidad

El literal "12 días de NavidadAlgunos piensan que conducirá a la Navidad.

En realidad, comienza en día de Navidad y se extiende hasta el 6 de enero, que es el día del Epifanía (también conocido como Día de los Tres Reyes).

La primera versión registrada de este villancico se encuentra en un libro para niños de 1780, titulado “Alegría sin travesuras”, cuya primera edición se vendió en una subasta de Sotheby's en 2014 por $23,750.

Como ocurre con la mayoría de las historias detrás de Christmas Carols, algunas partes del origen de la canción no están claras. Sin embargo, los historiadores coinciden en que se diseñó inicialmente como un tipo de juego de memoria.

Algunos piensan que podría haber venido de Francia, pero la versión que es bien conocida hoy seguramente la puso en práctica un compositor inglés, Frederic Austin, en 1909.

Ha creado la melodía para ello y ha actualizado algunas letras, incluida la medida prolongada de "cinco anillos de oro" (o "cinco anillos de oro" según algunos).  

Algunos han pensado que el número de cada día está en la representación de una referencia cristiana (por ejemplo, 10 señores saltando = 10 mandamientos, etc.).

Sin embargo, esto no tiene mucho sentido considerando que parecen no tener nada que ver entre sí aparte de los números.

3) Noche de paz

Si bien algunos han tratado de atribuir este villancico a compositores famosos como Mozart o Beethoven, los verdaderos hombres detrás de “Silent Night” no eran tan famosos.

La letra de "Noche silenciosa”, O“ Stille Nacht ”, como se denominó originalmente, fueron escritas en 1816 por un sacerdote llamado Joseph Mohr en la pequeña ciudad austriaca de Mariapfarr.

Era la ciudad natal de su padre, y fue asignado a una iglesia allí, según un manuscrito escrito por Mohr que fue redescubierto en 1995.

Le había pedido a Franz Xaver Gruber, un maestro de escuela, que compusiera la melodía.

Una vez finalizado, se realizó en una iglesia en Oberndorf bei Salzburg, adonde Mohr había emigrado, por primera vez en la víspera de Navidad de 1818. 

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En 1839, fue traído a Estados Unidos por una familia de cantantes folk, los Rainers, cuando lo interpretaron en la ciudad de Nueva York.

Cuenta la leyenda que en la víspera de Navidad de 1914, las tropas rivales de la Primera Guerra Mundial compartieron un hermoso momento cuando todos empezaron a cantar “Silent Night” como una sola unidad.

Hoy en día, la interpretación de Bing Crosby se ha convertido en uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos.

4) Oh noche santa

“O Holy Night” fue el primer poema escrito por un comerciante de vinos francés llamado Placide Cappeau en 1843. Se tituló “Minuit, Chrétiens”.

La melodía fue añadida por Adolphe Adam unos años más tarde, creando lo que entonces era “Cantique de Noel”.

Algunos pueden sorprenderse al saber que Cappeau era en realidad un ateo, pero un sacerdote le había pedido que escribiera un poema para la iglesia. Adolphe Adam, por otro lado, era judío.

El villancico se hizo muy popular en las representaciones navideñas. Es decir, hasta que las autoridades eclesiásticas se dieron cuenta de que ninguno de sus creadores era cristiano.

Cuando la iglesia se estaba alejando de "O Holy Night", fue traducida al inglés por John Sullivan Dwight en 1855.

Dwight era abolicionista y relacionó la canción con sus opiniones sobre la esclavitud.

Cuando lo publicó en una revista, el resto de Estados Unidos se dio cuenta y llegó a adorar el sincero mensaje de la pieza. Esto volvió a popularizar la melodía.

Se dice que en la víspera de Navidad de 1871, un soldado francés desarmado se paró frente a los alemanes durante la guerra franco-prusiana.

Comenzó a cantar "Oh Holy Night" mientras los alemanes observaban. En respuesta, cantaron un villancico propio. Todos pasaron la Navidad en paz antes de continuar el fuego al día siguiente.

5) Blanca Navidad

“White Christmas” surgió cuando Paramount Pictures le asignó a su escritor, Irving Berlin, que escribiera una canción para cada fiesta importante.

Siendo un judío ruso, descubrió que la Navidad era el más desafiante de todos.

Si bien no celebró la festividad, Irving tenía cierta tradición.

Cada día de Navidad, él y su esposa visitaban la tumba de su hijo fallecido, quien murió a las tres semanas el 25 de diciembre de 1928.

Irving escribió muchas canciones clásicas, como "Dios bendiga a América" y otras. Su canción, "White Christmas", se utilizó en la película "Holiday Inn", protagonizada por Bing Crosby.

En 1942, la película y la película se habían convertido en grandes éxitos. En 1943, la película ganó un Premio de la Academia a la Mejor Canción Original. Esa canción era, por supuesto, "White Christmas".

Durante el rodaje de "Holiday Inn", Pearl Harbor fue atacado en Hawaii. Cuando Crosby fue a entretener a las tropas, trató de no interpretar "White Christmas", pensando que les haría sentir nostalgia.

Sin embargo, insistieron con vehemencia en escucharlo todo el tiempo. 

Según Guinness, la versión de Bing Crosby de "White Christmas" es ahora el sencillo más vendido del mundo.

6) Ten una Feliz Navidad

Hugh Martin y Ralph Blane escribieron, "Que tengas una feliz Navidad" para la película de 1944 "Meet Me in St. Louis", protagonizada por Judy Garland.

Hugh Martin era un compositor establecido que había escrito varias canciones para MGM y Broadway. Inicialmente, “Have Yourself a Merry Little Christmas” no era uno de sus favoritos, ¡y en realidad lo había tirado a la basura!

Cuando Blane escuchó esto, insistió en que la canción sería genial y le dijo a Martin que la guardara. Blane agregó la letra y la canción nació oficialmente.

Sin embargo, Judy Garland pidió revisiones, afirmando que la canción era demasiado triste como estaba.

Después de que la canción se animó un poco, Garland aún pudo evocar lágrimas al cantarla, tanto como su personaje (Esther Smith), como cuando la interpretó en vivo para las tropas de la Segunda Guerra Mundial.

Se hicieron algunas revisiones líricas más para la versión de Frank Sinatra en 1957.

Cabe señalar que Hugh Martin declaró más tarde que él solo escribió toda la música y la letra de cada canción en "Meet Me in St. Louis", pero permitió que Blane tuviera el mismo crédito debido a su propia ingenuidad en ese momento. 

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7) Vi tres barcos

Este popular villancico nos lo trajo Inglaterra, posiblemente Derbyshire. El registro más antiguo de "Vi tres barcos (Come Sailing In) ”se imprimió en el siglo XVII, además de ser publicado en 1833 por William Sandys.

Las historias detrás de los villancicos a menudo encierran algún misterio, y esta es una de ellas. Además de que el escritor es anónimo, las letras son cuestionables.

Escuchamos que los barcos mencionados en la canción están navegando hacia Belén, pero el cuerpo de agua más cercano está a 20 millas de distancia, que es el Mar Muerto.

Una teoría, entre muchas, es que los barcos son una metáfora de los camellos que llevaban a los tres reyes (o sabios / magos).

Esto podría ser factible ya que a veces se cita a los camellos como los "barcos del desierto". Sin embargo, se cree que la letra original significa que los barcos llevan los cráneos de los magos, lo que descartaría esta teoría. 

8) Buen Rey Wenceslao

En 1853, un inglés llamado John Mason Neale publicó “Buen rey Wenceslao”Con la ayuda de Thomas Helmore.

Se cree que es una traducción de un poema de Vaclav Alois Avoboda del checo. Más tarde ese año, se publicó en el himnario de Villancicos para la marea navideña.

La melodía de esta canción proviene de una canción escandinava del siglo XIII sobre la primavera, que se llamó "Tempus Adest Floridum". (Esa melodía se publicó por primera vez en una colección finlandesa, "Piae Caniones", en 1582.)

Se cree que la canción está basada en la vida de un duque / rey de Bohemia, conocido como San Wenceslao I, que murió en el año 935, mucho antes de que apareciera el villancico.

Su padre era un duque cristiano, mientras que su madre pudo haber sido pagana.

Después de la muerte de su padre, su abuela Ludmila crió en secreto a Wenceslao como cristiano entre los 12 y los 18 años, hasta que tuvo la edad suficiente para tomar el título de su padre.

Incluso pidió la ayuda de sacerdotes que había introducido clandestinamente en la casa.

Mientras tanto, la madre de Wenceslao controlaba la tierra y no apoyaba las teorías cristianas.

Se dice que cuando se enteró de lo que escondía su suegra, Ludmila fue desterrada y posiblemente asesinada.

Después de que Wenceslao ganó la tierra, la defendió de las regiones vecinas. Finalmente, desterró a su madre y a sus compañeros paganos de Bohemia. 

Wenceslao tenía una buena educación y sabía leer y escribir (una hazaña inusual para cualquiera en ese momento).

Pudo encontrar un sistema educativo adecuado para el área, así como un sistema de orden público. Rápidamente se convirtió en un héroe a los ojos de su pueblo.

Sin embargo, su avance fue de corta duración, ya que fue apuñalado y asesinado por su propio hermano (Boleslaus) a los 22 años.

La razón no está clara, pero tal vez por celos o por orden de los paganistas de su madre.

A los dos a veces se les llama "Wenceslao el Bueno" y "Boleslao el Malo".

El propio villancico tal vez sea un homenaje Día de San Esteban (o la Fiesta de Esteban), ya que no hay mención específica de un tema navideño.

Al igual que la Navidad, el Boxing Day promueve las donaciones caritativas y la bondad. Es el "segundo" día de Navidad, que se celebra el 26 de diciembre.

9) Papá Noel viene a la ciudad

Esta alegre melodía fue escrita por John Frederick Coots y Haven Gillespie en 1933, posible en la ciudad de Nueva York mientras viajaban.

En el otoño de 1934, fue entregado al comediante Eddie Cantor, quien cantó en su programa de radio.

Si bien la presentación en vivo de Cantor no se grabó, la canción se convirtió en un éxito instantáneo. ¡En 24 horas, se vendieron 30.000 discos y 500.000 copias de partituras!

La primera grabación oficial del villancico fue cantada por Tom Stacks durante ese mismo otoño, junto con el banjoista Harry Reser y su banda de fondo.

Esto sucedió en el apogeo de la Gran Depresión y, por lo tanto, partes de la presentación de radio original alentaron la caridad.

También tenía un sonido edificante, que el país podía aprovechar en ese momento.

The Crystals en 1963 puso un sonido actualizado y más rock and roll en la canción, que inspiró futuras versiones populares de Jackon 5 y Bruce Springsteen.

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Villancicos hoy

Si bien cantar villancicos en las calles del vecindario no es tan popular como lo era antes, todavía lo hacen muchos.

Afortunadamente, podemos reproducir nuestros favoritos navideños una y otra vez en el mundo electrónico de hoy, así que siéntase libre de "Tenga una Feliz Navidad" en cualquier época del año. 

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Puntos principales sobre los villancicos e himnos navideños

  1. Los villancicos tienen casi mil años. Sin embargo, los primeros villancicos conocidos no eran villancicos.
  2. Durante algunas celebraciones paganas, la gente cantaba y bailaba con alegría.
  3. Cuando el cristianismo se popularizó, estos villancicos se escribieron y cantaron como canciones cristianas en lugar de paganas. Algunas canciones paganas incluso fueron convertidas para ser cantadas de manera cristiana.
  4. El villancico más antiguo jamás registrado fue en 1410 y muchos de los villancicos se cantaron en los hogares en lugar de en las iglesias.
  5. Hoy en día, los villancicos se cantan de puerta en puerta, de barrio en barrio y en un lugar fijo.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre villancicos e himnos navideños

  1. ¿Cuál es el himno navideño más popular?

    Se cree que el himno navideño más popular es Jingle Bells Jingle Bells Jingle All the Way. Aparte de esto, The Little Drummer Boy también es muy famoso.

  2. ¿Son himnos de villancicos?

    Los villancicos y los himnos navideños se consideran la misma cosa. La gente usa ambas palabras indistintamente. Entonces el villancico es una canción que se canta para celebrar la fiesta y la Navidad en este contexto.

  3. ¿Cuál es la canción navideña más difícil de cantar?

    Christians, Awake, Salute the Happy Morn es el villancico más difícil de cantar. Fue muy famoso alrededor de 1920 pero luego perdió su presencia. Las redacciones son muy difíciles de recordar y cantar.

  4. ¿Cuál es el villancico más antiguo?

    Se cree que los villancicos más antiguos son la noche silenciosa. Fue escrito en el año 1818. En ese momento, era muy famoso y la gente lo cantaba con entusiasmo en la víspera de Navidad.

  5. ¿Cómo han cambiado los villancicos?

    Los villancicos iniciales se centran más en Jesucristo y los otros creyentes religiosos de la Navidad. Pero con el paso del tiempo, los villancicos cambiaron y la música se metió en el villancico. La orquesta comenzó a realzar los villancicos y se volvieron más pegadizos.

  6. ¿Qué regalas a un villancico navideño?

    Siempre que alguien llegue a tu puerta y cante un villancico en la víspera de Navidad, siempre debes aplaudirlo. Además, puede proporcionarles algunas golosinas o cookies como muestra de gesto.

  7. ¿Son paganos los villancicos?

    Los villancicos son las canciones populares que se cantan para celebrar la auspiciosa víspera de Navidad. A veces tienen creyentes religiosos y a veces solo tienen tonos pegadizos. Sí, tienen su origen en la antigua fiesta pagana.

Conclusión

Hay muchas historias que contar sobre el trasfondo de diferentes villancicos e himnos navideños.

¿La verdad o las leyendas? Nadie lo sabe con seguridad, pero los tenemos para ayudarnos a recordar por qué realmente celebramos la Navidad.

¿Podrías imaginar un mundo sin ellos? En Massachusetts, en la década de 1600, tenían que hacerlo, ya que a los cristianos influyentes no les gustaba el comercialismo de la Navidad y prohibieron la celebración durante 20 años.

Nube de palabras para villancicos e himnos navideños

La siguiente es una recopilación de los términos más utilizados en este artículo sobre Himnos y villancicos navideños. Esto debería ayudarlo a recordar términos relacionados tal como se usan en este artículo en una etapa posterior.

Referencias

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Christmas_carols
  2. https://www.songandpraise.org/50-most-loved-christmas-hymns-carols.htm
  3. https://www.classicfm.com/discover-music/occasions/christmas/nations-top-30-christmas-carols/