La historia de los árboles de Navidad: tradiciones navideñas que debes conocer

Cuando se trata de tradiciones navideñas, se hace mucho hincapié en la publicidad, la entrega de regalos y el gasto en efectivo. De hecho, a menudo parece que las Navidades contemporáneas se tratan más de trabajo duro y planificación que de celebración.

Sin embargo, a pesar de las muchas formas en que han cambiado las costumbres navideñas, continuamos siguiendo algunas prácticas muy antiguas.   

Almacenamiento en la nube

Uno de los más antiguos es el uso de abetos de hoja perenne como decoración y símbolo del invierno. Es una tradición que se remonta a miles de años hasta el Imperio Romano.

Los romanos adornaron sus templos con abetos durante la fiesta de las Saturnalia.

Al igual que las familias modernas, los paganos colgaban ramas de abeto en sus hogares para marcar el comienzo de la primavera, considerando su perpetuo verdor como un símbolo de regeneración.

Aunque no hay pruebas claras que demuestren el uso más antiguo de abetos como "árboles de Navidad", es probable que la tradición se inicie hace unos 1.000 años en el norte de Europa.

Algunas familias parecen haber colgado abetos boca abajo de sus techos, en una inversión de las tradiciones a las que estamos acostumbrados hoy.

En algunas regiones de Europa, los 'árboles de Navidad' eran más pequeños y compactos. En lugar de un abeto imponente, los hogares más pobres pueden usar una planta de espino o colgar una sola rama de abeto del techo.

El don de la personalización

Cómo llegaron a existir los árboles de Navidad

Existe evidencia que sugiere que algunas familias más pobres apilaron pedazos de madera para formar árboles de Navidad improvisados.

Construirían una forma de pirámide, con una punta puntiaguda, con madera de desecho y usarían papel, manzanas y velas para decorarlo.

Aunque los historiadores piensan que estos árboles improvisados también pueden haber servido como árboles del paraíso, accesorios en las representaciones dramáticas o 'Obras milagrosas' representadas en la víspera de Navidad.   

Estas obras de teatro navideñas fueron una forma de llevar historias religiosas a las masas en Navidad, una época en la que eran particularmente receptivas a los mensajes sobre generosidad, buena voluntad y perdón.

Como muchas personas más pobres no sabían leer, los árboles de madera eran una forma práctica de anunciar las representaciones y hacer saber a los aldeanos que las esperaban.

No olvidemos el hecho de que los árboles son un símbolo religioso muy potente. En las obras de teatro celebradas en Nochebuena o el Día de Adán y Eva, eran una representación del Jardín del Edén. 

Evidencia de árboles de Navidad

Para encontrar la primera evidencia escrita de árboles de Navidad, necesitamos remontarnos a 1441. O 1510, dependiendo del historiador en el que creas.

Todavía hay controversia sobre si Tallin, en Estonia, reclama el primer árbol de Navidad o si en realidad es Riga, en Letonia.

La evidencia documental muestra que ambas ciudades afirman haber inventado el árbol de Navidad. Curiosamente, las personas responsables probablemente fueron las mismas en ambos casos.

Se cree que la Hermandad de las Cabezas Negras, un grupo de marinos solteros, comerciantes y extranjeros, erigió árboles en las plazas de las ciudades.

No tenemos mucha información sobre estos eventos. Sin embargo, es probable que los árboles se bailaran y luego se incendiaran como parte de las celebraciones navideñas.

Cabe señalar que no sabemos si estos 'árboles' eran árboles como era de esperar. Pueden haber sido grandes mástiles de madera o versiones más grandes de los árboles del paraíso llenos de madera utilizados en el día de Adán y Eva.

Aquí puede ser donde nuestra fascinación por el abeto, en particular, y su zig-ser arrastrado por las calles de un alemán pueblo.

Se cree que el hombre que viaja detrás representa a San Nicolás. En 1584, el historiador Balthasar Russow describió una costumbre letona de decorar abetos, erigirlos en las plazas de las ciudades y prenderles fuego.

El árbol se incendiaba después de muchas horas de júbilo, baile y bromas.

Árbol de Navidad en los tiempos modernos

La encarnación más temprana de nuestras tradiciones modernas del árbol de Navidad está asociada con Martín Lutero, un monje alemán y figura prominente en la Reforma Protestante. La leyenda dice, en el siglo XVI,

Luther deambulaba por el bosque justo antes de Navidad. Estaba tan enamorado de la forma en que la luz de las estrellas rebotaba entre los árboles, que corrió a casa y le dijo a su familia que seguramente era una señal de Jesús.

Lo tomó como prueba de que Jesús había dejado los cielos para visitar la tierra en Navidad.

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Esta historia se usa a menudo como la primera evidencia de árboles de Navidad pero, por supuesto, los sucesos en Letonia son anteriores a ella.

Si ambos son ciertos, es posible que la nueva tradición viajara desde Letonia a Alemania con trabajadores migrantes.

Sabemos que, en 1605, un escriba anónimo escribió sobre "árboles de Navidad en Estrasburgo [colgados] con rosas cortadas de papeles de colores, manzanas, obleas, láminas de oro, dulces, etc."

Es probable que el primer uso de adornos de árbol de Navidad se remonta a la tradición alemana de decorar con adornos de vidrio.

Puede ser donde se origine la costumbre de colocar una estrella en la copa de un árbol de Navidad. En el siglo XVI, el símbolo en la copa de un árbol solía ser Jesús.

Con el tiempo, cambió para convertirse en un ángel o una estrella, símbolo de los signos utilizados para llevar a los Reyes Magos al establo de Jesús en día de Navidad

En otra historia de origen, se dice que San Bonifacio de Devon (en Inglaterra) navegó a Alemania para convertir a los paganos al cristianismo.

Se topó con un grupo de hombres que se preparaban para sacrificar a un niño como parte de una ceremonia pagana en el bosque.

Furioso por lo que vio, Bonifacio se puso en acción y derribó el roble en el que bailaban los paganos.

Sorprendentemente, apareció un árbol joven de abeto en su lugar y los paganos se convencieron.

Cada noche, regresaban al bosque para adornar el nuevo árbol con decoraciones y escuchar a Boniface contar historias sobre Jesucristo.  

Es interesante notar que Alemania, como Letonia, tiene muchas historias y leyendas sobre árboles de Navidad. Otro cuento dice que un forestal pobre y su familia escucharon un golpe en la puerta en Nochebuena.

Cuando la abrieron, encontraron a un niño frío y asustado. La familia lo acompañó al interior, le dio un baño y algo de comida y lo metió en una cama tibia.

Por la mañana, el día de Navidad, un coro de voces angelicales despertó a la familia.

El niño era una manifestación de Jesucristo y, por su generosidad, regaló a la familia una rama bendita de abeto.

La leyenda dice que desde entonces las familias han estado decorando árboles en Navidad para conmemorar la historia.      

El uso de árboles de Navidad no se ve en Inglaterra hasta mucho más tarde en el siglo XIX.

Se convirtieron en una tradición de moda después de que el Príncipe Alberto trajera un árbol de Navidad de Alemania y lo erigiera en el Castillo de Windsor.

Esto fue en 1841 y, en 1848, vemos una ilustración detallada del árbol en Lady Book de Godey, una publicación estadounidense.

La escena navideña en Windsor se celebró como una nueva tradición interesante, pero, de manera divertida, Alberto y la Reina Victoria fueron 'editados' para aparecer como una adinerada pareja estadounidense..

Esta ilustración trajo el concepto de árboles de Navidad a Estados Unidos y no pasó mucho tiempo antes de que la tradición se celebrara en ambos lados del Atlántico.   

Tinsel y la leyenda de la araña navideña

Tenemos una idea razonable de dónde vinieron los primeros árboles de Navidad, aunque no hay un país de origen definitivo.

¿Dónde se originaron nuestras costumbres decorativas? ¿Quién inventó el oropel y por qué es tan popular en Navidad? Para averiguarlo, tenemos que volver a Alemania.

Se cree que Tinsel se inventó en Alemania. Las primeras versiones estaban hechas de piezas extremadamente delgadas de metal aplanado.

El problema es que esto era caro. Pronto, el plástico reemplazaría al metal porque era barato, liviano y fácil de producir en masa. 

Hay algunas historias populares interesantes sobre la invención del oropel, solo algunas de las cuales se originan en Alemania.

El cuento de la araña navideña es probablemente el más conocido. Hay versiones de él en toda Europa en las culturas finlandesa, polaca, escandinava y ucraniana.  

Todas estas culturas cuentan la historia de una familia empobrecida que tiene un árbol de Navidad pero no tiene adornos para embellecerlo.

Se despiertan el día de Navidad ante un milagro: una simpática araña ha cubierto el árbol con brillantes telarañas.

Brillan intensamente en plata y oro al igual que los oropeles modernos. En algunas versiones de la historia, la araña envuelve el árbol en telarañas, pero es San Nicolás quien llega y las convierte en adornos brillantes.

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Por esta razón, muchas familias en Polonia y Alemania creen que es un presagio afortunado encontrar una araña en el árbol de Navidad.

En una dulce celebración de la historia, algunas familias ucranianas todavía decoran sus árboles con 'pavuchky' (pequeñas arañas) hechas de alambre y papel de colores.  

Luces de navidad

Sabemos de dónde provienen los primeros árboles de Navidad. Sabemos dónde se origina la tradición de decorar con oropel.

¿Cuándo se popularizó el hábito de ensartar luces de colores del árbol de Navidad?

Luces de navidad

Al igual que con otras tradiciones navideñas, la respuesta está en disputa. Algunos creen que la tendencia fue popularizada por el inventor estadounidense Thomas Edison. En 1880, poco después de la invención de la bombilla eléctrica, decoró su oficina con luces de colores.

Dos años más tarde, un amigo y compañero de trabajo de Edison replicaría esto en casa colocando ochenta bombillas pequeñas alrededor de su árbol de Navidad. 

El año 1890 vio la publicación de un panfleto de Edison Company que anunciaba iluminación eléctrica para Navidad. En 1900, la empresa estaba promocionando bombillas eléctricas alquilables que los clientes podían instalar ellos mismos.

Es importante considerar quién podría permitirse invertir en una novedad de este tipo en este momento.

Si bien es cierto que Edison llevó el concepto de iluminación eléctrica como decoración a la conciencia pública, solo unas pocas familias adineradas pudieron comprarlo.

Algunos informes sugieren que el alquiler de estas luces navideñas de Edison cuesta hasta $300.

Equivale a alrededor de $2000 en dinero de hoy, por lo que era una opción solo para hogares ricos.

Según los historiadores, el primer uso genuinamente comercial (y ampliamente accesible) de las luces del árbol de Navidad se vio en 1903. Las bombillas eléctricas para Navidad se vendieron a un costo de $12 por 24 bombillas; una oferta mucho más barata que las versiones anteriores de Edison.

Aunque todavía son caras y probablemente fuera del alcance de las familias de clase trabajadora, comenzaron a aparecer en muchos más hogares después de este tiempo.

En 1908, vemos una de las primeras encarnaciones de la luz de cuerda moderna. Ralph Morris, un operador de centralita, vinculó una secuencia de bombillas eléctricas con un cable telefónico.

Luego usó esta luz de cuerda rudimentaria para decorar su árbol de Navidad.

La historia dice que tomó sus bombillas de los paneles parpadeantes de las centrales eléctricas y es por eso que las luces de Navidad más tarde se alargaron con un extremo redondeado.   

En un divertido giro de la historia, el padre de Morris escribió al cristiano Science Monitor para anunciar que su hijo había inventado las luces del árbol de Navidad.

Lo que no sabía era que a Edison ya se le atribuía el descubrimiento en 1800.

Es una suerte que apareciera la invención de la iluminación eléctrica segura para los árboles de Navidad. Durante mucho tiempo, la gente decoraba sus árboles con velas de cera, sin tener otra forma práctica de adornar las ramas con luz.

Probablemente pueda ver por qué esto fue un problema. En 1885, las llamas vivas de un árbol festivo prendieron fuego a una instalación médica en Chicago.

No era la primera vez que sucedía y despertó cierta conciencia sobre los peligros.

Aunque, pasarían años antes de que la mayoría de los hogares cambiaran a bombillas eléctricas.  

Los problemas causados por la unión de árboles de Navidad y velas dieron ideas a algunos emprendedores valientes.

En 1917, un joven inmigrante de Nueva York llamado Albert Sadacca utilizó los populares modelos de pájaros de mimbre de su familia para crear luces navideñas seguras.

Sacó pequeñas bombillas de las jaulas del modelo y las unió con largas cuerdas. También intentó pintar las bombillas con colores festivos para aumentar su atractivo.

Con el tiempo, Sadacca y sus hermanos lanzarían la legendaria NOMA Electric Company, un negocio que se haría famoso por sus luces navideñas.

Datos curiosos del árbol de Navidad

Donde hay árboles de Navidad, hay competencia. A lo largo de los años, muchas personas han intentado crear las decoraciones más grandes, brillantes y asombrosas.

Por ejemplo, en 2010, se estableció un récord de la mayor cantidad de luces en un solo árbol de Navidad. El total es 194,672 luces en un árbol en Bélgica.

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Decoración del árbol de Navidad

En 2008, la leñador estadounidense Erin Lavoie cortó 27 árboles de Navidad en dos minutos para establecer un nuevo récord mundial.

El récord del árbol más alto de la historia es para el Árbol de la Paz en el Parque Moinhos de Vento, en Brasil.

Tenía la asombrosa altura de 52 metros y estuvo en exhibición desde el 1 de diciembre hasta la duodécima noche del 5 de enero.

Para hacer esto posible, las hojas se hicieron de plástico verde.

Es un ejemplo convincente de lo potente que se ha vuelto el símbolo del árbol de Navidad.

Culturalmente, es un tótem de paz y prosperidad. En muchos países, existen Arboles de navidad con significado nacional.

Uno de los mejores ejemplos es el árbol que se encuentra en Trafalgar Square cada diciembre.

Cada año, un abeto de Navidad es recogido y entregado por Noruega, a Bretaña, como agradecimiento por el apoyo del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial.

Brilla intensamente en una parte bulliciosa de Londres para simbolizar la buena voluntad y la amabilidad que todos somos capaces de mostrarnos unos a otros en Navidad.  

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Puntos principales sobre la historia de los árboles de Navidad

  1. Tradicionalmente, los abetos fueron utilizados por paganos y cristianos por igual como símbolo y como herramienta decorativa.
  2. El árbol de Navidad es un árbol, generalmente un abeto de hoja perenne o un árbol artificial decorado para la celebración navideña.
  3. Los historiadores han rastreado el origen del árbol de Navidad hasta la tradición pagana. Para muchas celebraciones de invierno, los egipcios y romanos utilizaron plantas de hoja perenne.
  4. Cuando llegó el cristianismo, muchas tradiciones paganas se transfirieron a la práctica cristiana.
  5. La práctica del uso de árboles modernos se registró por primera vez en el siglo XVI cuando los cristianos alemanes llevaban árboles a sus hogares durante la Navidad y los decoraban.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la historia de los árboles de Navidad

  1. ¿Cómo nacieron los árboles de Navidad?

    El mérito de inventar el árbol de Navidad se le da a Alemania. Los cristianos trajeron los árboles FIR y comenzaron a decorarlos.

  2. ¿Qué simboliza el árbol de Navidad?

    Una vez fue declarado por el Papa Juan Pablo que el árbol de Navidad es el símbolo de la divinidad de la Navidad y también el símbolo de Jesucristo.

  3. ¿Es religioso un árbol de Navidad?

    Sí, el árbol de Navidad se considera un símbolo religioso del árbol de Navidad. La historia ha encontrado muchas pruebas y también se afirma en la Biblia que el árbol de Navidad tiene una conexión con la divinidad de la Nochebuena.

  4. ¿Por qué hay escasez de árboles de Navidad?

    La escasez de árboles de Navidad está presente porque los cultivadores de este tipo particular de árboles han detenido la cosecha y han comenzado a cultivar marihuana o cáñamo en lugar del árbol de Navidad.

  5. ¿Qué dice la Biblia sobre el árbol de Navidad?

    Las siguientes líneas se mencionan sobre el árbol de Navidad en la Biblia: Y tomarás el primer día el fruto de árboles espléndidos, ramas de palmeras y ramas de árboles frondosos y sauces del arroyo, y te regocijarás delante del Señor tu Dios siete días.

Conclusión

La tradición de tener un árbol de Navidad en casa y decorarlo antes de Navidad es la forma tradicional de llevar el espíritu navideño a los hogares.

Personas de todos los países traen árboles de Navidad. Incluso en los países donde el cristianismo no es la primera religión, la gente compra árboles de Navidad en el mercado. Sin un árbol de Navidad, las decoraciones nunca están completas.

Nube de palabras para la historia de los árboles de Navidad

La siguiente es una recopilación de los términos más utilizados en este artículo sobre la historia de los árboles de Navidad. Esto debería ayudarlo a recordar términos relacionados tal como se usan en este artículo en una etapa posterior.

Referencias

  1. https://www.zmescience.com/science/history-science/origin-christmas-tree-pagan/
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Christmas_tree
  3. https://time.com/5736523/history-of-christmas-trees/